Exquisite zijde is het materiaal voor de elegante stropdas

In China werd zijde al in 2640 v. Chr. Gemaakt. In Europa zijn we sinds een eeuw voor Chr. Bekend met zijde. Bij de Romeinen werd zijde beschouwd als een luxeartikel. De exclusiviteit van dit materiaal zou voorlopig niet veranderen. Pas rond 1880 werd zijde als halssieraad ontdekt. Dit had te maken met de industrialisering en de daardoor ontstane mogelijkheden van massaproductie van de ooit schaarse zijde. Mannen interesseerden zich al snel voor de geometrisch Allover / Dessins uit Macclesfield en de OriŰntaals aandoende Paisleys uit de gelijknamige stad in Schotland.

Het principe van de zijde winning is in de loop van de jaren niet veel veranderd. Het is nog steeds een zeer tijds- en arbeidsintensief proces. Als de zijde rupsen zich volledig in hun cocon ingespannen hebben, worden de zogenoemde poppen met waterdamp of hete lucht gedood. De cocons worden ingeweekt in water om de lijmlaag los te weken die de cocondraad verkleefd heeft. De gele draad is ca 3000m lang, maar slechts 300-800m daarvan zijn kwalitatief geschikt voor de verdere verwerking tot hoogwaardige zijde.

China is nog steeds de grootste leverancier van hoogwaardige ruwe zijde. Het wereldcentrum voor de verwerking van de zijdestoffen tot stropdassen ligt echter in de Noord Italiaanse stad Como. De zijde wordt ofwel gedrukt ofwel geweefd.

Het goed inschatten van de kwaliteit van zijde is zelfs voor ervaren vakmensen moeilijk. Met het oog zijn de verschillen tussen synthetische stoffen en zijde nauwelijks uit elkaar te houden. U moet de stropdas testen door hem door uw vingers laten glijden. Echte zijde blijft aan de kleinste ruwheid van de huid of hoeken van de vingernagels hangen- haken. Imitatiestropdassen glijden daar ongehinderd overheen. Ook kunt u een stropdas controleren door de stof te vouwen of verfrommelen. Bij echter zijde mogen er geen blijvende vouwen ontstaan. Deze twee kwaliteitstesten zijn lastig uitvoerbaar bij de koop van een stropdas. U moet dus vertrouwen op de kwaliteit van een bepaald stropdassenmerk. Een goede naam staat in de regel ook voor een goede kwaliteit, waarbij de prijs ook een richtpunt kan zijn. Onder een bepaald minimum kunt u geen topkwaliteit kopen.